Calendrier de l’avent : les essentiels à connaître

À l’approche de Noël, les chrétiens entament traditionnellement une période de quatre semaines appelée l’Avent, marquée par la préparation spirituelle en vue de la célébration de la naissance de Jésus-Christ. Durant cette période, ils allument des bougies, se recueillent et nourrissent l’espérance liée à cet événement religieux majeur. La date de commencement de l’Avent varie d’une année à l’autre.

L’historique de l’Avent

L’Avent trouve son origine dans le terme latin « adventus », qui signifie « arrivée ». Vers le 5ème siècle, les traditions associées à cette période ont commencé à se développer, précédant ainsi la célébration du 25 décembre avec l’essor de l’Église. Certains historiens suggèrent que les premières célébrations formelles de l’Avent ont eu lieu en Italie, où les fidèles se préparaient en jeûnant, en priant et en méditant sur les valeurs chrétiennes pendant plusieurs semaines.

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Cette tradition est aujourd’hui connue sous le nom d’Avent. Au 6e siècle, les fidèles de France observaient le Carême de Saint-Martin, période de jeûne et d’abstinence durant les cinq semaines avant Noël.

De nos jours, l’Avent marque le commencement de l’année liturgique chrétienne. Les croyants voient en cette période une préparation à la naissance de Jésus. Elle débute quatre dimanches avant Noël et s’achève à la veille du 25 décembre.

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Chaque dimanche de l’Avent revêt une signification particulière avec ses propres prières et rituels, symbolisant respectivement les vertus chrétiennes de l’amour, de la joie, de l’espérance et de la paix. Pour les fidèles, cette période est multifacette, elle :

  • Marque la préparation à la venue physique de Jésus-Christ
  • Célèbre la foi et la conversion au christianisme
  • Anticipe également la résurrection du fils de Dieu à la fin des temps, appelée la Parousie

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La découverte de la couronne de l’Avent

Pendant la période sombre de l’hiver, l’Avent apporte une lueur d’espoir symbolisée par une couronne de verdure agrémentée de bougies, une tradition initiée en 1838 par Johann Wichern, pasteur luthérien allemand. 

Aujourd’hui, cette couronne comporte quatre bougies, deux violettes pour les deux premiers et le quatrième dimanche de l’Avent, et une rose, allumée à mi-parcours pour célébrer la joie de Noël à venir. 

Les fidèles chrétiens allument progressivement ces bougies chaque dimanche de l’Avent. Cela illumine pleinement la couronne au quatrième dimanche, parfois complétée d’une cinquième bougie blanche allumée lors de la veillée de Noël.

Le concept du calendrier de l’Avent

La tradition du calendrier de l’Avent a ses racines en Allemagne, remontant au 19e siècle, où les parents inventaient diverses façons d’aider les enfants à compter les jours avant Noël. Certains marquaient les portes de traits à la craie, tandis que d’autres préféraient des méthodes plus personnelles mêlant friandises et versets bibliques. 

En 1908, l’imprimeur allemand Gerhard Lang a innové en créant le premier calendrier de l’Avent imprimé, inspiré par celui fait à la main par sa mère dans son enfance. Malgré les défis rencontrés pendant la Seconde Guerre mondiale et l’ère nazie, la tradition a survécu. Elle s’est répandue aux États-Unis grâce aux efforts de l’imprimeur Richard Sellmer après la guerre.

Bien que traditionnellement débutant à la fin de novembre, les calendriers de l’Avent contemporains commencent généralement le 1er décembre. Ils renferment des surprises pour chaque jour précédant Noël, des images aux friandises. Ces calendriers sont disponibles dans une variété de thèmes allant de la beauté à la dégustation d’alcool. Ils ont évolué au fil des siècles pour devenir une tradition populaire pendant la période festive, offrant aux enfants et aux adultes une manière amusante de célébrer la magie de Noël.

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